Bienvenue à la 57ème édition du blogue de Montréal hanté !

Avec plus de 350 histoires de fantômes documentées, Montréal est sans conteste la ville la plus hantée du Canada, voire de toute l’Amérique du Nord. Montréal hanté se consacre à la recherche de ces histoires paranormales et son blogue, Montréal hanté, dévoile une nouvelle histoire de fantômes se déroulant à Montréal le 13 de chaque mois ! Ce service est gratuit et vous pouvez vous inscrire à notre liste de diffusion (en haut à droite pour les ordinateurs et en bas pour les appareils mobiles si vous souhaitez le recevoir tous les 13 du mois) !

Recherche hantée

Datant des jours précédant l’arrivée des Européens, lorsque l’île de Montréal actuelle était connue sous le nom de Tiohtià:ke, une légende sur d’étranges monstres nageant dans les rivières a circulé parmi de nombreuses Premières Nations. Les dangereuses créatures aquatiques nageaient non seulement dans la grande rivière, mais aussi dans ses affluents et autres plans d’eau.

Lorsque les Français ont colonisé l’île dans les années 1600, ils ont eux aussi rencontré ces mystérieuses créatures. Le missionnaire jésuite Louis Nicolas a créé un Codex représentant une sirène bizarre combinant une queue de poisson avec un torse humain. Le visage semble plutôt féminin avec de longs cheveux, mais sous le menton se trouvent des nageoires ou peut-être une barbe. L’inscription dans le Codex : « Monstre marin tué par les Français sur la rivière Richelieu en Nouvelle-France. » Malgré les tentatives françaises d’éradiquer cette créature, les rumeurs abondent selon lesquelles les mystérieux monstres nagent encore aujourd’hui dans les eaux fluviales entourant l’île de Tiohtià:ke / Montréal.

La vallée du fleuve Saint-Laurent, que les Mohawks appellent Kaniatarowanenneh, ou la « grande voie navigable », a une riche histoire d’utilisation et d’occupation indigène qui remonte à plus de 9 000 ans. La vallée fluviale actuelle a été submergée sous une grande mer intérieure jusqu’à il y a environ 10 000 ans, lorsque la fonte des glaciers a provoqué l’écoulement des eaux dans l’océan Atlantique. Aujourd’hui, de nombreux scientifiques appellent cette ancienne masse d’eau la « mer de Champlain ».

Au fur et à mesure que les eaux s’écoulaient, la zone résultante était considérée comme idéale pour l’habitation et le transport. Kaniatarowanenneh était un grand réseau fluvial avec de nombreux affluents, îles et archipels. Les sols étaient fertiles et il n’a pas fallu longtemps pour que les ancêtres des Premières nations Mohawk et Haudenosaunee actuelles commencent à établir des lignes de piégeage, des villages, des routes commerciales, des terres agricoles et la grande ville de Hotsirà:ken sur l’actuelle Tiohtià:ke / île de Montréal.

Selon le Dr. Michael Doxtater, expert en histoire orale des Mohawks : « Hotsirà:ken est un lieu ancien et ancestral, un lieu indigène. C’était un village mohawk d’environ 5 000 personnes sur l’île ».

« L’île était ce que j’appellerais un centre commercial métropolitain. Les Algonquins descendaient la rivière des Outaouais, [les gens] venaient des territoires innus en suivant le Saint-Laurent, puis il y avait les divers groupes linguistiques iroquois qui convergeaient et cela constituait un très important centre commercial. »

Hotsirà:ken étant entouré d’eau et le commerce se faisant en canoës sur les rivières, il n’est peut-être pas surprenant que les légendes et les histoires des Mohawks comportent souvent de l’eau.

En effet, l’histoire de la création des Mohawks implique la formation de terres sur le dos d’une tortue géante dans des eaux sans fin. Lorsque Atsi’tsaká:ion, ou Femme du ciel, tombe par un trou dans le monde céleste de Karonhiá:ke, elle crée des terres sur le dos de la tortue avec l’aide de divers animaux et créatures.

Aujourd’hui, la terre de l’Amérique du Nord est souvent appelée l’île de la Tortue.

Concernant les créatures fluviales, elles ont été décrites par les Premières Nations, telles que les Mohawks et les Omahas (sur la rivière Missouri), comme un groupe de monstrueux serpents qui étaient extrêmement territoriaux et qui attaquaient tout ce qui s’approchait de leur domaine aquatique.

Beaucoup de gens vivaient dans une telle crainte de ces créatures et même les plus puissants des guerriers évitaient de parcourir seuls le fleuve.

Les créatures étaient connues pour attaquer sans provocation et défiaient tous ceux qui osaient entrer sur leur territoire en canoë.

Ces monstres fluviaux étaient connus sous le nom de Wakandagi.

Selon la légende :

« On disait que ces bêtes aquatiques étaient extrêmement longues, en forme de serpent, et qu’elles étaient couvertes d’écailles. Ils possédaient une queue extrêmement épaisse, quatre pattes de cerf avec des sabots, un visage qui semblait être le mélange d’un cerf et d’un serpent, et de grands bois sur la tête. Même si les bêtes avaient des pattes, elles restaient toujours dans l’eau et choisissaient de vivre exclusivement dans les grottes le long de la rivière. »

« Bien qu’ils soient extrêmement territoriaux, agressifs et qu’ils occupent presque chaque kilomètre de la rivière, les Wakandagi étaient rarement vus. On ne pouvait les voir que pendant les heures où la rivière et ses sorties étaient couvertes de brouillard ou de brume. Mais ce n’est pas parce que le brouillard et la brume finissaient par s’estomper au cours de la journée que les Wakandagi s’endormaient. »

« Ces monstres fluviaux continuaient à retourner tous les canots qu’ils rencontraient sur leurs eaux et tentaient de noyer et de consommer tous les occupants. Tout cela en restant complètement invisible. »

Le conteur conclut :

« Il était largement admis que même si les créatures détestaient tout ce qui s’aventurait dans leurs eaux, elles détestaient surtout ceux qui s’y aventuraient seuls. On disait que les Wakandagi défiaient ces guerriers solitaires en leur lançant des sphères d’eau plutôt que de les noyer. Si un guerrier apercevait une sphère d’eau volant vers eux et qu’elle devait atterrir à l’intérieur de leur canoë, ils étaient censés la ramasser et la renvoyer à la bête. »

« S’ils ne le faisaient pas – ou s’ils le faisaient trop tard – la sphère explosait et tuait le guerrier, jetant finalement leur corps dans l’eau pour être consommé par le monstre qui se trouvait en dessous. Si le guerrier était capable de renvoyer la sphère à la créature à temps, elle finirait par exploser et blesser le Wakandagi, prouvant ainsi que le guerrier était suffisamment digne pour traverser la rivière en toute sécurité et sans autre incident de la part des autres créatures. »

Lorsque l’explorateur français Jacques Cartier est arrivé dans l’estuaire du fleuve Kaniatarowanenneh le 10 août 1535, il l’a rebaptisé « Golfe du Saint-Laurent » en l’honneur du Saint.

Lorsque les Français ont commencé à coloniser les rives de Kaniatarowanenneh au début des années 1600, le nom « Fleuve Saint-Laurent » est resté.

Le missionnaire jésuite Louis Nicolas a parcouru le territoire de 1664 à 1674 et a créé un album de dessins intitulé Codex Canadensis. Ces dessins étaient destinés à illustrer un manuscrit de Nicolas intitulé Histoire naturelle des Indes occidentales, mais il n’a jamais été publié comme l’espérait le missionnaire.

Une étrange créature combinant une queue de poisson et un torse humain apparaît à la page 59 du Codex.

Le visage est plutôt féminin avec de longs cheveux, mais sous le menton se trouvent des appendices, qui sont peut-être des nageoires ou une barbe. Le torse et les bras sont écailleux, les « mains » apparaissent comme des queues de poisson plus petites. Le torse est séparé de la grande queue de poisson par une large bande ou crête. L’inscription française de Nicolas se traduit par : « Monstre marin tué par les Français sur la rivière Richelieu en Nouvelle-France. »

L’Histoire naturelle des Indes occidentales ne fournit pas d’autres informations sur cette créature fluviale.

On ne sait pas quand exactement le monstre a été tué, et ce qu’il était exactement reste un mystère. Il est possible que Nicolas ait travaillé à partir d’une description orale, car rien n’indique qu’il ait été présent lors de l’abattage du monstre.

Il est à noter que de mystérieuses créatures aquatiques apparaissent dans le folklore du monde entier. Dans un cas récent au Japon, une vieille légende a refait surface concernant une sirène connue sous le nom d’Amabie. Documentée pour la première fois en 1846, Amabie est un yokai de bon augure, ou une classe d’esprits surnaturels dans le folklore japonais qui peut prédire l’avenir et offrir une protection.

Selon la BBC :

« Comme le raconte l’histoire, un fonctionnaire du gouvernement enquêtait sur une mystérieuse lumière verte dans l’eau dans l’ancienne province de Higo (actuelle préfecture de Kumamoto). Lorsqu’il est arrivé à l’endroit de la lumière, une créature d’un vert brillant avec des écailles de poisson, de longs cheveux, trois pattes en forme de nageoires et un bec a émergé de la mer. »

« Amabie s’est présenté à l’homme et a prédit deux choses : une riche récolte allait bénir le Japon pendant les six prochaines années, et une pandémie allait ravager le pays. Cependant, la mystérieuse créature a donné l’instruction que pour conjurer la maladie, les gens devaient dessiner une image d’elle et la partager avec le plus grand nombre. »

Avec la récente pandémie de COVID-19, l’histoire de la créature marine Amabie a refait surface et de nombreuses personnes la dessinent et diffusent les images dans l’espoir de se protéger du redoutable coronavirus.

Plus près de l’île de Tiohtià:ke / Montréal, des créatures marines légendaires captent encore l’imagination.

Comme les rivières, les lacs et les bassins versants sont souvent reliés entre eux, les créatures mystérieuses peuvent vivre et se promener dans un large éventail d’environnements marins.

C’est le cas de Champie, une créature mystérieuse qui habiterait l’actuel lac Champlain au sud.

Au fil des ans, plus de 300 observations du monstre du lac ont été rapportées, dont une par le cartographe français Samuel de Champlain, le fondateur de Québec et l’homonyme du lac. Champlain aurait documenté un « serpent de 20 pieds d’épaisseur comme un tonneau, et une tête comme un cheval. »

Plus récemment, des théories modernes liées aux monstres de rivière de Montréal ont émergé. Selon les scientifiques, il est possible que des requins du Groenland errants remontent parfois la rivière, peut-être jusqu’à Montréal et au-delà. Alors que normalement les eaux de la rivière regorgent de bars, de musqués, de truites, de saumons, de brochets, de dorés, de perches, de carpes, d’esturgeons, de poissons-chats, de perches, de crapet-soleil et de crapet de roche, il arrive que des créatures plus grosses nagent en amont, comme les requins errants et les baleines.

Discovery Canada a présenté le St. Lawrence: In Search of Canada’s Rogue Shark pour examiner la théorie, expliquant que bien que peu probable en raison de l’eau douce, il est tout à fait possible que ces grandes créatures marines puissent supporter de longs voyages à l’intérieur des terres.

Un béluga errant qui s’est rendu dans le vieux port de Montréal à l’automne 2012 a donné foi à cette théorie.

Les bélugas, comme les requins du Groenland, vivent normalement dans les eaux salées autour de Tadoussac, à environ 500 kilomètres en amont, et bien au-delà, dans les profondeurs de l’océan Atlantique.

Enfin, il y a eu une observation il y a quelques années par un surfeur appréciant les vagues indépendantes derrière Habitat 67. Elle avait passé quelques heures sur l’eau fin mai 2014, lorsqu’elle a aperçu quelque chose d’étrange qui semblait remonter les rapides à la nage.

Elle l’a décrit comme « ressemblant à un croisement entre un gros serpent et un poisson à nageoires », ajoutant « c’était quelque chose de sombre et de visqueux, à peu près aussi long qu’un autobus mais pas aussi épais, qui se faufilait entre les rochers et les vagues dans les rapides de Lachine. Jamais rien vu de tel auparavant, même dans l’océan. »

En conclusion, depuis les temps anciens où les terres étaient recouvertes d’une mer géante jusqu’aux rivières, lacs et archipels actuels, toutes sortes de créatures marines ont sillonné les eaux dans la région où se trouve aujourd’hui l’île de Tiohtià:ke / Montréal et bien au-delà.

Le fait que certaines de ces créatures soient des monstres marins légendaires, dont les histoires remontent à des milliers d’années, donne à réfléchir sur les dangers potentiels qui se cachent dans la rivière, juste au large des côtes de l’île.

Entrez dans les eaux à vos risques et perils !

Nouvelles de la société

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Montréal hanté aimerait remercier tous nos clients qui ont assisté à une promenade fantôme, une tournée de pub hantée ou une enquête paranormale en 2019 – 2020 !

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À venir le 13 juin : Les ruines de l’église St. Ann

Situé dans le quartier en plein essor de Griffintown, un magnifique parc rappelle l’époque où ce quartier de condos était le plus tristement célèbre bidonville irlandais du Canada. Le parc de St. Ann contient les ruines d’une église qui portait le même nom. Autrefois le centre actif de la communauté de Griffintown, cette église bien-aimée a été démolie sans cérémonie en 1970 dans le cadre d’un projet de « rénovation urbaine ». Depuis lors, le terrain a été témoin de plusieurs activités paranormales et de nombreux propriétaires de nouveaux appartements sont convaincus que le parc est hanté.

Donovan King est un historien postcolonial, il est également enseignant, guide touristique et acteur professionnel. En tant que fondateur de Montréal hanté, il combine ses compétences pour créer les meilleures histoires de fantômes, se déroulant à Montréal, à la fois en écriture et en théâtre. King est titulaire d’un DEC (théâtre professionnel, collège John Abbott), d’un baccalauréat en Beaux-Arts (théâtre dramatique en éducation, université de Concordia), d’un baccalauréat en éducation (histoire et enseignement de l’anglais, université de McGill), d’une maîtrise en théâtre (université de Calgary) et d’AEC (Montréal guide touristique, Institut de tourisme et d’hôtellerie du Québec). Il est également certifié comme Spécialiste de Destination Montréal.

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